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STENORIA ANALIS !
(Coléoptère Meloidae)
 
(page 2 sur 3)
 
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Avant d'entreprendre cette "page entomo" j'ignorais tout de Stenoria analis, d'où un cheminement expérimental se traduisant par de nombreuses observations et réflexions susceptibles de modestement contribuer à la connaissance de cet insecte.
  
Le site… en bref !

Connu dès le paléolithique, excusez du peu, le gisement de minerais d'étain (cassitérite) d'Abbaretz (Loire-Atlantique), a été redécouvert en 1877, puis brièvement exploité à 2 reprises entre 1917 et 1957 date de sa fermeture définitive. Il s'en est suivi un retour à la nature, sous la forme d'une carrière ennoyée de 15 ha pour une profondeur atteignant 40 m, mais aussi et surtout un impressionnant terril témoignant de l'extraction à ciel ouvert menée lors de la seconde et dernière période d'exploitation. Culminant à 121 m au-dessus du niveau de la mer, ce terril à l'étonnante blancheur est le point le plus haut du département. En 1996, la partie lac a été acquise par le Conseil Général, et celle du terril est devenue propriété communale. De nos jours la "Mine" est une base de loisirs très appréciée … y compris des naturalistes !

 
Le terril minier d'Abbaretz  (44), photo 1. Le terril minier d'Abbaretz  (44), photo 2 Le terril minier d'Abbaretz  (44), photo 3.
L'impressionnant "terril blanc" d'Abbaretz
(la vue aérienne est de Marc Chauvin)
 
Intro !

Suite à la découverte d'une micro nichée de Sitaris muralis, fort curieusement située (voir la "page entomo" dédiée), l'idée m'est venue d'aller "jeter un œil" à Abbaretz (à moins d'une 1/2 h de route) où la zone du terril comporte de nombreuses et très favorables "falaises" sablo-schisteuse, également appréciées des hirondelles de rivage venant y nidifier.

A défaut de Sitaris mon attention a de suite été captée par la présence de très actifs Stenoria analis, la quête de partenaires se voyant d'ailleurs confirmée à plusieurs reprises. L'occasion était trop belle, pour la laisser passer, d'où la présente "page entomo" … que je vous invite à découvrir

Pour l'avoir appris ultérieurement, j'ajouterais que cet insecte méridional, ayant fortement tendance à "remonter", était seulement connu d'Assérac pour la Loire-Atlantique (Gilles Mahé, 2006). La localité d'Abbaretz est donc nouvelle pour ce département.

 
Le terril minier d'Abbaretz  (44),, site de Stenoria analis, photo 1 Le terril minier d'Abbaretz  (44), site de Stenoria analis, photo 2............. Le terril minier d'Abbaretz  (44), nids hirondelles de rivage. ............Le terril minier d'Abbaretz  (44), bruyères. Le terril minier d'Abbaretz  (44), fougères.
à gauche : un des sites à Stenoria; au centre : une des colonies d'hirondelles de rivage; à droite : les très florifères et nectarifères bruyères abondent par places, et les bas-fonds abritent des fougères, dont la fameuse "osmonde royale" (espèce protégée ! )
 
Présentation !

Dans le grand jeu des Familles d'insectes, les Meloidae tiennent à coup sûr une place à part en raison de mœurs parasites pouvant se qualifier d' hors normes. La "page entomo" dédiée au Sitaris muralis en témoigne, mais avec Stenoria c'est encore … " plus pire" :-) !

Là où le bien nommé sitaris des murailles se contentait de vivre sa vie au plus près du nid de ses hôtes, et parfois même d'en squatter l'entrée pour mieux y déposer sa ponte, les Stenoria analis préfèrent les grandes envolées, les pariades ensoleillées, et les pontes au revers des feuilles.

Autant dire que les minuscules triongulins ( = larves primaires des Meloidae) sont bien loin d'être rendus à pied d'œuvre, car le fait d'être exceptionnellement dotés de 3 griffes aux pattes ne donne pas des ailes, et il en faudrait pour gagner les nichées souterraines d'abeilles solitaires qu'ils sont chargés de parasiter ...  puisque "programmés" à cet effet !

Comme vous le verrez Dame Nature s'est encore une fois surpassée, et on ne peut qu'être confondu par l'inventivité de la Vie, les voies de l'Evolution étant souvent aussi impénétrables que celles du Seigneur !

Les "protagonistes" !

Par sa petitesse (au plus une douzaine de mm), et sa très ordinaire coloration, ce coléoptère "cleptoparasite" (*) apparaît bien banal, si ce n'est insignifiant. Par contre ses moeurs valent vraiment le détour, encore faut-il que vous preniez la peine de me lire ... d'où mon insistance !

Vous noterez que les abeilles solitaires vivent ... en colonies ! Le paradoxe n'est qu'apparent car chaque femelle nidifie pour son propre compte. Ces pseudo-colonies, appelées "bourgades", peuvent regrouper de très nombreuses nichées souterraines. Pour impressionnantes qu'elles soient ces vrombissantes bourgades sont sans danger, les abeilles Colletes n'étant pas du tout agressives.

(*) Se dit d'insectes vivant ou se développant aux dépens de la nourriture produite ou collectée et amassée par d'autres insectes.

 
 Stenoria analis, femelle, photo 1. Stenoria analis, femelle, photo 2. ............... Stenoria analis, mâle, photo 1. Stenoria analis, mâle, photo 2.
Stenoria analis !
à gauche : femelles; à droite : mâles !
 
 
Stenoria analis sur allumette/échelle. Stenoria analis sur  doigt. ..............Colletes succinctus, sur bruyères. Colletes succinctus, gros plan. Colletes succinctus, sur doigt.
 à gauche : profession : cleptoparasite ! à droite : les abeilles solitaires "pourvoyeuses".
Il s'agit bien sûr de Colletes, mais l'espèce proprement dite reste à préciser.
 
L'accouplement et la ponte !

Chez tous les insectes la pérennité d'une espèce en un lieu donné est toujours soumise à de multiples contingences et aléas, d'où la nécessité de ne pas mettre tous les oeufs dans le même panier. C'est ainsi que le "gros de la troupe" est toujours encadré par des individus précoces, mais aussi des retardataires ... des fois que !

Cela vaut bien sûr pour Stenoria analis, mais la "saison des amours" semblant se confondre avec sa courte durée de vie, j'ai moi-même été ... pris de court :-) ! En d'autres termes peu importe si la météo daigne largement sourire, quand c'est plus l'heure, c'est plus l'heure, et là où les bestioles abondaient plus rien ne volait, à l'image de ceux gisant au fond de mon enceinte d'élevage. Vous l'aurez compris, étant quelque peu "resté sur ma faim", RDV a été pris pour l'année prochaine ... inch'Allah !

 
Stenoria analis, accouplement, photo 1. Stenoria analis, accouplement, photo 2. Stenoria analis, couple, photo 1 Stenoria analis, couple, photo 2.
ci-dessus : mâles à l'oeuvre; à droite : ... cherchez l'erreur :-) !
ci-dessous : femelles idem ! Vous noterez l'importance du volume de ponte en regard de la taille de l'insecte.
 Stenoria analis,  femelle à pondre, photo 1. Stenoria analis,  femelle à pondre, photo 2 Stenoria analis,  femelle à pondre, photo 3
 
 
Pontes et localisations !
Ce n'est pas forcément la règle en tous lieux (la nature de la végétation déterminant le préférendum), mais sur le site d'Abbaretz les pontes sont toujours localisées au revers du feuillage des arbres et arbustes, au demeurant souvent chétifs (bouleaux, trembles, saules). Elles sont pareillement situées sur divers végétaux présentant une surface foliaire suffisamment importante pour être protectrice (ronce et fougères notamment). Le dessous des branchettes, mortes ou vives, ayant un port plus ou moins horizontal est également apprécié. Par contre je n'ai rien vu sur les joncs des cuvettes humides, ni sur les bruyères, ce végétal abondant par place se prêtant sans doute mal au dépôt des oeufs, de surcroît en période de floraison.
 
Stenoria analis,  ponte, photo 1. Stenoria analis,  ponte, photo 2 Stenoria analis,  ponte, photo 3 Stenoria analis,  ponte, photo 4 Stenoria analis,  ponte, photo 5
Comme ces photos le montrent, il n'y a pas de règle régissant les pontes, si ce n'est que ces "ooplaques" ( terme consacré ! ), sont déposées au revers des supports, qu'ils peuvent à l'occasion "épouser", comme sur fougère par exemple. Les oeufs et fragiles larvules se trouvent ainsi protégées des intempéries ... ou d'un soleil trop généreux !
Stenoria analis,  ponte, photo 6 Stenoria analis,  ponte, photo 7 Stenoria analis,  ponte, photo 8 Stenoria analis,  ponte, photo 9 Stenoria analis,  ponte, photo 10
 
 
Stenoria analis,  ponte avec allumette / échelle. Stenoria analis,  oeufs sur allumette.
Minus de chez minus !
 
 
les pages entomologiques d' andré lequet : http://www.insectes-net.fr